Postado no dia 24 de Junho de 2012 - 17h36m
Atualizado no dia 25 de Junho de 2012 - 13h58m

Para mergulhar no Software Livre

seLecT fará cobertura especial do evento

Texto: Mariel Zasso • PÁGINA 2 de 4

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Legenda: Para John Maddog Hall, o fisl é compromisso anual marcado na agenda. Não há participante do evento que não tenha uma foto a seu lado. (Foto: Cristiano Sant'Anna/divulgação)

Engana-se, porém, quem pensar que o fisl é um evento voltado apenas para desenvolvedores de software: a programação contempla temas como ecossistema, cultura digital, robótica e metareciclagem, educação e negócios. Todos eles explorados em suas relações com o software livre.

Mas o que é afinal software livre?

A primeira distinção a qual um leigo costuma ser submetido é: software livre não é software grátis. Um software pago pode ser livre, e vice-versa. Em parte, a confusão é um resquício do idioma de origem do termo free software. Em inglês, a mesma palavra free serve tanto para "livre", como em liberdade, como pra "grátis", como em "free beer" (cerveja grátis).

Mas o que está em questão aqui não é uma distribuição gratuita de programas de computador. Um software é considerado livre quando seus criadores explicitam na sua licença as "quatro liberdades": liberdade para usá-lo para qualquer propósito, liberdade para estudar seu funcionamento e adaptá-lo às suas necessidades, liberdade para fazer cópias e distribui-lo (mesmo que cobrando por isso), e liberdade para aperfeiçoá-lo.

Para estudar o funcionamento e para poder aperfeiçoar ou adaptar um software, é preciso ter acesso à "receita" de como ele é feito: o código-fonte. Todo software livre tem obrigatoriamente seu código-fonte público, acessível a qualquer interessado, que será livre para modificar e inclusive inventar um novo programa sobre as mesmas bases se quiser. Para a maioria de nós, não-programadores e pouco ou nada aptos a fazer tais modificações, isso pode parecer sem importância. Mas vejamos agora porque isso diz respeito também a você.

No início, todo software era livre

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